La estrella mas grande del universo

La estrella mas grande del universo

Lo más grande del universo

Aunque el Sol es el objeto más grande de nuestro sistema solar, no es una estrella especialmente grande. Con un radio de 690.000 km y una temperatura que oscila entre 1,7 millones de grados y más de 10 millones de grados en su capa más externa, el Sol pertenece a una categoría de estrellas llamada “enanas amarillas” o “estrellas de secuencia principal de tipo G”. Las estrellas de la secuencia principal de tipo O, B, A y F, las Gigantes y las Supergigantes tienen radios mayores que el del Sol. Si el Sol es una estrella pequeña, ¿cuáles son las estrellas más grandes del universo?  Cuando hablamos del tamaño de una estrella, podemos hablar de su diámetro (radio) o de su masa. En ambos casos, el tamaño de una estrella se compara con el tamaño de nuestro Sol. Existen varios métodos para calcular el diámetro angular estelar y diferentes métodos pueden dar como resultado diferentes diámetros estelares para la misma estrella. Además, el tamaño de una estrella puede variar con el tiempo. La mayoría de los radios estelares se expresan como promedios o rangos y las listas de las estrellas más grandes han cambiado a medida que se refinan las técnicas.  La mejor manera de ver estas estrellas más grandes es con un telescopio. Esta lista incluye las constelaciones para darte una idea de en qué parte del cielo debes mirar. Veamos cuáles son las estrellas más grandes y dónde encontrarlas.

Tamaños de estrellas

La UY Scuti es la estrella más grande del universo y mide 738.347.904 millas de radio. Es decir, ¡es 1.700 veces mayor que el Sol! Esta estrella se encuentra a más de 9.500 años luz y está clasificada como “hipergigante” (después de gigante y megagigante). Los astrónomos alemanes del Observatorio de Bonn descubrieron la UY Scuti en 1860. Más tarde, otros observadores pensaron que había cambiado de brillo, convirtiéndola en una nueva estrella variable y dando a la estrella su nombre. En un cielo nocturno muy claro y sin contaminación lumínica, UY Scuti puede verse con prismáticos o un pequeño telescopio y es reconocible por su color rojo.

La WOH G64 es otra estrella hipergigante y tiene un radio de 665.723.520 millas. Forma parte de la Gran Nube de Magallanes y está a más de 168.000 años luz de la Tierra. Westerlund, Olander y Hedin descubrieron la WOH G64 en la década de 1970. Las iniciales de los astrónomos dieron nombre a la estrella. Esta estrella también emite un tono rojizo.

La tercera estrella más grande de la galaxia es la RW Cephei. Su radio mide 663.562.080 millas y forma parte de la constelación de Cefeo. En la mitología griega, Cefeo es un rey que sujeta con su pie la estrella polar, Polaris. Esta estrella es otra hipergigante, 1.500 veces mayor que el Sol, y refleja un color anaranjado. Se necesitarían 11.500 años luz para llegar a la RW Cephei.

Cuasi-estrella

Algunas personas pueden pensar que nuestro Sol, alrededor del cual gira la Tierra, es la estrella más brillante del universo. Sin embargo, esto no es cierto. Por lo tanto, pueden preguntarse, ¿cuál es la estrella más grande de nuestro universo?

El problema de esta pregunta es que el universo es ENORME, y aún no lo hemos tocado, fotografiado o visto todo. En lugar de señalar la estrella más grande del universo, podemos señalar claramente la estrella más grande que los humanos hemos identificado y visto.

A continuación, tenemos que considerar cómo estamos midiendo estos cuerpos celestes. ¿Los pesamos? ¿Les ponemos una cinta métrica alrededor de la cintura para medir su circunferencia? A los científicos les gusta utilizar la medida llamada “radio solar” y “masa solar”. Les gusta utilizar nuestro Sol para medir el tamaño. Esto significa que a los científicos les gusta colocar estrellas y soles junto a nuestro propio Sol para ver cómo se comparan estos objetos. El radio solar es de 690.000 km y la masa es de 4,3 x 10^30 libras.

Las estrellas supergigantes son las más grandes, y son mucho más grandes que nuestro propio Sol. Algunas son miles de veces más grandes que el Sol.    Betelgeuse, que resulta ser la novena estrella más brillante del cielo, es mucho más grande que nuestro Sol. El radio de esta estrella es hasta 1200 veces mayor que el de nuestro Sol. Eso significa que si Betelgeuse se colocara donde está ahora nuestro Sol, se comería a Júpiter.

La estrella más pequeña

La estrella más grande que se conoce (en términos de masa y brillo) es la llamada Estrella Pistola. Se cree que es 100 veces más masiva que nuestro Sol y 10.000.000 de veces más brillante. En 1990 se supo que una estrella llamada Estrella Pistola se encontraba en el centro de la Nebulosa Pistola, en la Vía Láctea. En 1995, se sugirió que la Estrella Pistola era tan masiva que estaba arrojando la masa que realmente creó la Nebulosa Pistola. Las observaciones del telescopio espacial Hubble en 1997 confirmaron la relación entre la estrella y la nebulosa. Actualmente, los astrónomos no saben cómo pudo formarse una estrella tan masiva ni cómo actuará en el futuro.

La Estrella Pistola aparece como el punto blanco brillante en el centro de la imagen mostrada arriba. La cámara infrarroja cercana y el espectrómetro multiobjeto (NICMOS) del telescopio espacial Hubble fueron necesarios para tomar la imagen, ya que la estrella está oculta en el centro galáctico, detrás de una gran cantidad de polvo que la oscurece. La visión infrarroja de NICMOS puede penetrar el polvo para revelar la estrella.