Empedocles aportaciones a la fisica

Empedocles aportaciones a la fisica

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Desde la antigüedad, pasando por la Edad Media, hasta los primeros tiempos de la modernidad, los filósofos naturales podían contar los elementos conocidos con los dedos de una sola mano (sin necesidad del pulgar). Toda la realidad material, coincidían casi todas las autoridades, estaba construida a partir de sólo cuatro elementos. Y esos cuatro elementos habían sido identificados en el siglo V a.C. por el imaginativo y algo idiosincrásico filósofo griego conocido como Empédocles de Acragas.

Aunque Empédocles se equivocó en el número real de elementos, y las sustancias que identificó no son realmente elementos de todos modos, tenía más o menos (menos, supongo) la idea correcta. De hecho, despojado de los adornos literarios de sus metáforas poéticas (e ignorando algunas ideas realmente extrañas que no tenían mucho sentido), Empédocles articuló gran parte de lo que hoy pasa por conceptos científicos sólidos. Básicamente, identificó la esencia de las nociones modernas de materia y fuerza, e ideó una teoría del universo que comparte características con algunas especulaciones cosmológicas actuales.

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La fuente más detallada de la vida de Empédocles es la obra de Diógenes Laercio Vidas de los filósofos eminentes 8.51-75. Tal vez debido a sus pretensiones de estatus divino y poderes mágicos, en la antigüedad se reunió un notable número de historias apócrifas en torno a la vida de Empédocles. Su muerte, en particular, atrajo la atención y se cuenta que se produjo de varias formas, claramente béticas: que se cayó por la borda de un barco y se ahogó; que se cayó de su carruaje, se rompió una pierna y murió; que se ahorcó; o la más famosa cuenta de que, cuando sintió que iba a morir pronto y porque quería parecer que había sido apoteósico, saltó al cráter del Etna. En esta historia, el ardid se descubrió desgraciadamente cuando una de sus características sandalias de bronce fue arrojada por el volcán.

Según fuentes más fiables, parece que nació en Acragas (Sicilia) hacia el año 492 a.C. y murió a los sesenta años. Era hijo de un tal Metón y pertenecía a una importante y rica familia aristocrática local: su abuelo, también llamado Empédocles, habría triunfado en las carreras de caballos de los Juegos Olímpicos del 496 a.C. No se sabe dónde ni con quién estudió filosofía, pero las fuentes antiguas le asignan varios maestros, entre ellos Parménides, Pitágoras, Jenófanes, Anaxágoras y Anaximandro (de quien se dice que heredó su extravagante forma de vestir). Sea o no su alumno, Empédocles estaba ciertamente muy familiarizado con la obra de Parménides, de quien tomó la inspiración para escribir en verso hexámetro, y cuyo sistema físico adopta en parte, y en parte trata de rectificar.

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Como tal, gran parte de su trabajo en física es especulativo, pero ofrece una gran cantidad de conocimientos. Contribuyó a la investigación real en varias áreas de la ciencia, y tuvo una previsión increíble para un intelectual de la época de la antigüedad clásica.

Es significativo que Aristóteles defendiera una cierta creencia en el razonamiento inductivo que no se encontraba en su maestro más deductivo, Platón. Por tanto, el método filosófico de Aristóteles se asemeja más al método científico actual que el de su maestro. Según Aristóteles, estudiaba los fenómenos que eran causados por lo “particular”, que era entonces un reflejo de lo “universal”, o del conjunto de leyes físicas. Aristóteles también describió la “ciencia” como “… práctica, poética o teórica”.

Uno de los muchos campos a los que Aristóteles contribuyó fue el que llamó “filosofía natural”. Consideraba la “filosofía natural” como una ciencia “teórica”. Aristóteles dedicó la mayor parte de su vida a las ciencias naturales, aportando investigaciones originales a la física, la astronomía, la química, la zoología, etc. Aristóteles expresó una temprana creencia teleológica al decir que las cosas naturales tienden a ciertos objetivos o fines. La teleología es la creencia filosófica de que existen ciertas causas finales en la naturaleza. Según Istvan Bodnar, en The Stanford Encyclopedia of Philosophy, “la naturaleza, según Aristóteles, es un principio interno de cambio y de estar en reposo (Física 2.1, 192b20-23). Esto significa que cuando un ente se mueve o está en reposo según su naturaleza, la referencia a su naturaleza puede servir como explicación del acontecimiento”. Esencialmente, Aristóteles creía que la referencia a las cualidades innatas de un objeto (si está en reposo o en movimiento de forma natural) ayudaría a determinar la causa de un suceso. Por supuesto, ahora sabemos que los objetos se ponen en movimiento cuando actúan sobre ellos una fuerza neta y tienden a permanecer en movimiento hasta que otra fuerza neta actúa sobre ellos. Sin embargo, Aristóteles hizo un punto importante con esta idea: que las fuerzas que actúan sobre los objetos pueden ponerlos en movimiento o hacer que tiendan al reposo.

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Empédocles (/ɛmˈpɛdəkliːz/; griego: Ἐμπεδοκλῆς; c. 494 – c. 434 a.C., fl. 444-443 a.C.)[7] fue un filósofo griego presocrático y ciudadano nativo de Akragas,[8][9] una ciudad griega de Sicilia. La filosofía de Empédocles es conocida sobre todo por haber originado la teoría cosmogónica de los cuatro elementos clásicos[10] y por haber propuesto unas fuerzas que denominó Amor y Lucha que mezclaban y separaban los elementos, respectivamente.

Influido por Pitágoras (fallecido hacia el 495 a.C.) y los pitagóricos, Empédocles se opuso a la práctica del sacrificio de animales y a la matanza de animales para alimentarse. Desarrolló una doctrina distintiva de la reencarnación. Se le considera el último filósofo griego que plasmó sus ideas en verso. Se conservan algunas de sus obras, más que las de cualquier otro filósofo presocrático. La muerte de Empédocles fue mitificada por los escritores antiguos y ha sido objeto de varios tratamientos literarios.

Todo lo que se puede decir que se sabe sobre las fechas de Empédocles es que su abuelo aún vivía en el 496 a.C.; que él mismo estuvo activo en Akragas después del 472 a.C., la fecha de la muerte de Theron; y que murió más tarde del 444 a.C.[13].